文字:陳天授、攝影:洪崢

元末明初羅貫中《三國演義》第二十一回敘說曹操與劉備煮酒論英雄,曹操說:「龍能大能小,能升能隱;大則興雲吐霧,小則隱介藏形,升則飛騰於宇宙之間,隱則潛伏於波濤之內。方今春深,龍乘時變化,猶人得志而縱橫四海。龍之為物,可比世之英雄。」換言之,「龍」這一概念和形象原本就是古人幻想出來的神奇動物。一般民間信仰依據傳說中的神性和神形,作為居於水中的神靈,附着在對江河湖海的信仰上。這一神性和神形的轉換和變化主要受到中國東南沿海族群不斷征服海洋的社會生活,和佛教中龍王形象的影響有密切關係,成為華人社會中海洋民間信仰的海神。




因此,有東西南北四海便全部由四海龍王負責,成為海中之王。而在四海龍王中扮演龍中之首,最為人們崇信的是「東海龍王」。它居於東海龍宮,被敬稱為「龍王爺」。所以,在民間信仰的功能上,對於崇信和祭祀龍王爺和媽祖的信仰是有其共通之處,都是民間漁民和海商社會的信仰。




天聖宮的地理位置,宮前正朓太平洋,並經由黑潮海流上與東海,下與南海構成位屬亞洲東方的一片汪洋大海。宮的後方則是聞名的鯉魚山,宮的左右兩側溪水湍急,並且交會於太平洋。地方盛傳鯉魚山的鯉魚即是沿著天聖宮的兩側溪流逆游而上,恰似一幅「鯉魚躍龍門」的氣象,也正凸顯著本宮命名「東海龍門」天上聖母的特殊意義。